Alderete, el brazo derecho de Pedro de Valdivia

Alderete

Para un servidor no es uno más de aquellos “personajes olvidados de la epopeya de las Indias”, ya que su biografía, repleta de aventuras y desventuras me llamó especialmente la atención a la hora de lanzarme a escribir mi novela recién publicada “Los cráneos de los conquistadores”. Castellano, soldado, fiel servidor y brazo derecho de Pedro de Valdivia, Gerónimo de Alderete jugó un importante papel en la conquista de Chile y lógicamente ocupa un destacado papel en mi humilde novela.

Tras pasar a Indias como tantos otros en busca de mejor fortuna, allí pronto coincidió con Pedro de Valdivia en territorios por explorar de la actual Venezuela. Como ocurría a menudo, las expediciones en aquellas tierras no dieron los frutos esperados para asentarse y continuaron buscando nuevas empresas en las que embarcarse… Así llegaron al Perú ya conquistado por los hermanos Pizarro y Diego de Almagro, justo a tiempo para unirse a las tropas pizarristas para desbaratar a las almagristas en aquella lucha intestina por quedarse las mejores tierras de aquél inmenso territorio. Valdivia, como maestre de campo, tuvo un papel destacado en la batalla de las Salinas que dio la victoria a los primeros y supuso la cruel muerte de Almagro, así como años después en la derrota del rebelde Gonzalo Pizarro. Gerónimo de Alderete, luchó, como siempre, a su vera…

Obtenido el permiso de Francisco Pizarro para explorar las tierras al sur en el llamado “Chili”, Alderete fue de los pocos que se sumó de inicio a tan osada empresa, pues su fe y lealtad a Valdivia eran ya inquebrantables. Fundado Santiago de la Nueva Extremadura en 1541, Alderete fue regidor, adelantado, fundador de Villarica al pie del volcán homónimo, tesorero real, etc.

Tal era la unión y confianza entre ambos conquistadores que a él le encargó Pedro de Valdivia su misión más sensible tras compartir innumerables sucesos y batallas en Chile y El Perú: viajar a España para lleva a la Corona el primer oro de Chile, solicitar el reconocimiento definitivo de su gobernación, mercedes y favores,… además de convencer a su olvidada esposa, Marina Ortiz de Gaete, para que viajara hasta aquellas tierras y se reuniera con él veinte años después de su partida.

Alderete pues, se embarcó de regreso a España para cumplir fielmente los mandados de su señor, tal y cómo lo relata el propio Valdivia:

“Para dar a Vuestra Majestad cuenta de todo lo que sucedido después que yo emprendí esta jornada hasta el día de hoy, va el capitán Jerónimo Alderete, criado y tesorero de vuestra Majestad; es una de las preeminentes personas que conmigo vinieron a esta tierra e que bien han acertado a servir, así en el descubrimiento, conquista e población della, como en el Perú contra Gonzalo Pizarro, que le llevé en mi compañía en aquella jornada; sabrá muy bien dar entera relación, como testigo de vista, de todo, porque le he encargado cargos honrosos y de gran confianza en la guerra y en lo que toca a la guardia de las reales haciendas de vuestra Majestad, y siempre ha dado dellos la cuenta e razón que los caballeros hijosdalgo, verdaderos y leales vasallos de vuestra Majestad y celosos de su cesáreo servicio, como en la verdad él lo es; y a esta causa y por conocerle por tal le envío…”

Cumplió su misión con éxito, ya que entregó el oro al entonces príncipe Felipe, obtuvo mercedes y reconocimientos para Valdivia, Marina Ortiz de Gaete se embarcó hacia Chile y, antes de regresar, llegó la noticia de la muerte de Pedro de Valdivia a manos de los mapuches. Él era el heredero nombrado por su fiel señor, la corona le confirmó en su cargo y… ahí lo voy a dejar, no quiero que dejen de leer mi novela para descubrir más sobre este hombre y otros muchos personajes que en ella aparecen…

Les invito, si no lo han hecho todavía, a seguir y darle “me gusta” a la página de facebook http://www.facebook.com/loscraneosdelosconquistadores en la que iré informando sobre los principales hitos relacionados con mi novela.

Que ustedes la disfruten será mi mayor recompensa…

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